Австралія завжди була далеко. Навіть на глобусі була з іншої сторони кульки. Щоб побачити її, потрібно було добре покрутити земну кулю або зазирнути з іншої сторони глобусу. Мені завжди було потрібно опинитися там, але я зовсім не уявляла, як і навіщо я можу туди потрапити. Щойно я подорослішала, я одразу почала збиратися туди «заміж», у відповідь зібралася вся моя родина і, як у дитинстві, крутила перед моїм носом глобус. Я зрозуміла що це далеко, так далеко, що навіть листівки йшли звідти так довго, що за час їхнього шляху в одну сторону я встигла знову зустріти ще одного чоловіка своєї мрії, але з будинком, відстань до якого можна було виміряти двома пальцями на глобусі. Потім я думала, що я можу туди поїхати туристом, але перерахувавши всі свої заощадження і туфлі, я зрозуміла, що туристом мені туди не потрапити. Потім я забула, передумала і переключилася. І тоді в моєму житті сталася Австралія. Без приготувань, без роздумів, без очікувань і планування, що я там буду робити і з ким, я опинилася на борту літака, який ніс мене до Сіднею. 
Я сиділа в незручному кріслі між не дуже привабливим чоловіком і мамою та стурбовано гортала журнал з картинками з Австралії. Тоді я вперше усвідомила, що лечу ТУДИ. У країну кенгуру та коал, країну, де проживав постарілий претендент на мою руку і серце. У країну, що так незручно розташовувалася на глобусі.  
«Цікаво, а чи п'є кенгуру Кока-Колу?», - подумала я, і попросила стюарда принести мені Кока-Колу. Він у відповідь попросив мій посадковий талон. Я довго нишпорила у своїх і не тільки кишенях, витягувала посадковий і перекладала англійською його «Не включено». Ні води, ні їжі, ні пледа. Я купила квиток, але не купила води, їжі та тепла, і тепер мені на всьому літаку ніхто не міг допомогти. Після тривалих переговорів, команда бортпровідників зглянулася на мене і погодилася прийняти мою кредитну карту за умови, що я куплю пиво, замість якого мені винесуть Кока-Колу і плед, які за легендою мали врятувати мене від холоду і спраги. Усе так і сталося, і моя перша баночка Кока-Коли за ціною пледа з пивом супроводжувала мене всі 8 годин дорогою в країну Австралію.
Сідней з листівок
А ввечері я побачила Оперу. Ту саму Оперу. Прямо з вікна готелю. Побачила і заснула. Вона була справжня, як на листівці в кіоску, і вранці я змогла створити ще одну листівку з Оперою, клацнувши кнопкою мого айфона. Ще одну з декількох мільйонів листівок, що живуть в комп'ютерах і телефонах по всьому світу. З листівкою в телефоні і списком місць, ми почали наше знайомство з Сіднеєм.
sydney-opera

Він був майже ідеальний: чисті вулиці, привітні люди, уггі у вітринах магазинів, кораблі й кораблики, пороми і автобуси. Напевно, це був теплий день. Хоча тоді мені здавалося, що я маю справу зі справжньою австралійською зимою. Ми їздили по місту, я прив'язувала вулички до закарлючок на мапі, ставила уявні галочки про те, куди і навіщо мені треба повернутися. Натикнувшись на величезний борд Кока-Коли, який, як виявляється, вже навіть і не реклама зовсім, а просто історична пам’ятка, я знову згадала про запитання, що мене турбувало. «І все-таки, чи п'ють кенгуру Кока-Колу?» 
coca-cola-board

Сідней зачаровував кожною затокою і пляжем, офісними будівлями та природою навколо мене. Зачаровували люди, риби в акваріумі та на рибному ринку, пелікани у повітрі та пелікани, що переходили дорогу поруч, папуги в зоопарку та поруч на лавках. І звичайно коали та їхні евкаліптові дерева. І все це в сучасному зимовому місті.
koala-sydney

sydney-pelicans

Перелік must visits у Сіднеї:

· Прогулятися по CBD та найдовшій вулиці міста – George Street;
· Увечері зайти на келих вина до бару Sydney 360, який розташований на оглядовій вежі, щоб не платити «дивні» гроші за квиток в один кінець на саму вежу;
· Влаштувати собі рибний день: почати з акваріума в Darling Harbour і продовжити на рибному ринку, запиваючи устриці, суші, лобстерів і тунця Кока-Колою;
· Обов'язково виділити сонячний ранок для поїздки в Bondi Beach і зануритися в океан незважаючи на пору року, випити зелений смузі з видом на скелясті обриви і перекинутися парою слів з місцевими серферами;
· Чайнатаун і цілком пристойний шопінг;
· Для фанів природи – Blue Mountains всього за годину їзди від Сіднея з тропічним лісом, скелями і повітрям з блакитним відтінком, в який його забарвлюють евкаліптові дерева.
Між робочими зустрічами та зустрічами з кенгуру (в тарілці та на хай-веях) ми дослідили Сідней та його околиці. Час було їхати далі. Наш наступний пункт – місто Аделаїда.
Але це вже інша історія ;)
Історія мандрів директора фонду Олени Пінчук «АнтиСНІД» Ольги Руднєвої
(переклад з російської)