Різдво в Україні − одне з тих свят, з яким пов'язано безліч загадкових і незвичайних традицій. Одна з них – приготування куті на Святвечір. Дійсно, важко уявити собі різдвяний стіл без цієї страви! Вона краща будь-яких ласощів, а ще дуже корисна.

Кутя, яку ще називають коливо, сочиво і канун, вважається давньою обрядовою стравою слов'ян і сягає своїм корінням аж у римські звичаї. Саме тоді існувала традиція поминати фруктами і зерном. Була кутя і в культурі візантійців, правда, тоді вона називалась колибою і вважалась підношенням богам.

Стала до вподоби кутя і нашим пращурам. Її готували на весілля, до народження дітей і на великі релігійні свята. У наші дні це головна страва на Різдво і готуємо ми її аж тричі:

на Святвечір (6 січня) − Багата кутя;

напередодні Старого Нового року (13 січня) − Щедра кутя;

перед Водохрещем (18 січня) − Голодна кутя.

Кутя

Фото:4.bp.blogspot.com

Мак, горіхи і зерно

Існує величезна купа рецептів куті, і в кожному куточку України – свій, традиційний. Але головними її інгредієнтами завжди є: зерно, мак, мед. Всі вони не випадкові, а мають величезне символічне значення, що ще раз вказує на глибокі коріння цієї страви.

Зерно символізує землю, її родючість і воскресіння після зими. До речі, саме слово “кутя” з давньогрецької мови означає варене зерно. Мак і макове молочко − добробут і багатство, а мед − символ солодкого життя, задоволення і благополуччя.

Ще до куті кладуть горіхи − як знак здоров'я і міцності, а також родзинки – символ особистого і сімейного благополуччя.

Отже, як бачимо, кожен з інгредієнтів вкрай важливий, і смачний, до речі.

Кутя

Фото: fotocdn.net

Як готувати

Варять кутю із різних круп, найчастіше з пшениці, але якщо тобі до вподоби, ти можеш замінити її рисом, житом чи ячмінною крупою. І це теж буде правильно.

Напередодні пшеницю чи будь-яке інше зерно краще замочити, щоб воно швидше готувалось. Після того, як крупа звариться, до неї додають всі необхідні інгредієнти.

Заправляють кутю рідким медом, який для цього розводять теплою водою (тільки не кип'яченою). Також в Україні є традиція готувати напіврідку кутю, додаючи до неї узвар (компот із сухофруктів).

Що ж до різновидів куті, то є пісна і скоромна.

На Святвечір, звісно, готують пісну кутю, але дуже смачну. Недаремно її називають Багата кутя. За смаком вона більше нагадує лакомство, ніж ритуальне блюдо.

Готують Багату кутю так: варять зерно на воді, адже досі триває різдвяний 40-денний піст. Потім додають перетертий мак, подрібнені горіхи, розпарені родзинки і мед. За бажанням ще можна покласти сухофрукти і цукати. Вважається, що чим багатша кутя на Святвечір, тим більше достатку буде в родині. Тож фантазуй на свій смак.

Щедра кутя, що готується напередодні Старого Нового року, − вже є скоромним чи по іншому щедрою стравою. У цьому випадку зерно варять з додаванням молока, масла і сливок.

Голодна кутя − завершує цикл різдвяно-новорічних свят. Готують її перед Водохрещам у день церковного посту, тому знову варять зерно на воді і, взагалі, голодна кутя складається в більшій мірі з крупи і меду.

Коли на небі засяє перша зірка

За традицією Різдво в Україні починається 6 січня зі Святого вечора. Посередині столу ставлять кутю та ще 11 пісних блюд, так щоб разом їх було 12, як і святих апостолів. Саме на їх честь і існує ця числова традиція. Хоча етнографи кажуть, що це може бути пов'язано і з 12-ма місяцями.

Коли на небі з’являється перша зірка, що символізує Віфлеємську, вся родина сідає за стіл. І перша страва з якої починається Свята вечеря – звісно кутя. Лише після неї переходять до інших страв.

Після Святвечора існує звичай носити вечерю дідусю і бабусі, хрещеним батькам. І обов’язково, окрім пиріжків і цукерок, до кошика з вечерею кладуть і кутю.

Смачного і щасливого Різдва!

Якщо раптом хочеться ще спекти щось смачне, у нас тут є чудові рецепти печива − з Coca-Cola та "миколайків".